Església de Sant Antoni.
Vilanova i la Geltrú (Garraf)

 

Processó de sant Antoni.
Ascó (Ribera d'Ebre)

 

Banderer de Sant Antoni.
Cinctorres (Els Ports)

 

 


Sant Antoni

 

La festa de Sant Antoni ha estat la data que ha fixat nombroses celebracions hivernals d'arrel precristiana. Rituals de fertilitat i de purificació, propis del Carnaval, han acabat en moltes poblacions sota l'advocació de sant Antoni.

Sant Antoni va viure entre els segles III i IV. La seva vida, contada per sant Atanasi, explica que el sant era un noi de bona família. Quan tenia vint anys va escoltar, a l'església, el passatge on es diu: "Si vols ser perfecte, vés, ven el que tens i dóna-ho als pobres, i tindràs un tresor al cel; després vine, segueix-me" (Mt 19:21).

Tot seguit, va vendre la seva hisenda, va distribuir els diners entre els necessitats i es va retirar a fer oració al desert. La llegenda explica també que, en el transcurs de la seva vida, va haver de suportar innumerables temptacions dels dimonis, que, a més, el van castigar durament.